Estamos no meio de uma revolução: uma revolução da informação através das novas mídias. A ferrovia e o automóvel revolucionam o transporte. A televisão e o rádio desempenharam um papel fundamental na criação e manutenção de sistemas autoritários. A revolução da informação moderna, e especialmente da Internet, representa uma revolução sócio-política; provavelmente a revolução mais poderosa desde o alvorecer da modernidade. Esta revolução de hoje promove a liberdade. Ao contrário do passado, quando uma revolução permitia que um determinado grupo ou partido impusesse sua vontade ao restante da sociedade, a revolução da Internet fez o oposto. Em vez de permitir que um grupo limitado assumisse o poder, a Internet ajuda a eliminar as concentrações de poder.

 Do Monopólio da Informação ao Oligopólio

Antes de Johannes Gutenberg inventar a imprensa em Mainz por volta de 1439, a informação era essencialmente um negócio de monopólio. O acesso e a divulgação de informações foram caracterizados por altas barreiras de entrada no mercado. Era essencialmente impossível para aqueles fora da estrutura de poder dominante superar esses obstáculos. Como o acesso e o uso da informação eram limitados por barreiras técnicas, era relativamente fácil para os detentores do poder controlar o conteúdo e o acesso à informação. A tecnologia tornou possível excluir.

Quando a impressora estava funcionando, era difícil gerenciar o acesso ao conteúdo e às informações. O monopólio da informação tornou-se um oligopólio, e a primeira manifestação da nova estrutura oligopolista da informação foi o Renascimento e a expansão de grupos religiosos fora do catolicismo. Não é exagero dizer que sem a imprensa, nem o Renascimento, nem a Reforma, nem a Revolução Científica e nem a Revolução Industrial poderiam ter acontecido. De fato, a “economia baseada no conhecimento” começa com a invenção da imprensa, porque essa ferramenta era necessária para a disseminação da informação e, portanto, da capacidade de aprendizado generalizado.

Os tempos modernos não significam tempo livre. O mundo que começou a aparecer no final do século XVI ainda era um mundo de poder e controle autoritário. A velha estrutura de monopólio desapareceu, mas em seu lugar apareceu uma estrutura de poder de oligopólio. Nesta era de oligopólios de informação, ainda era possível praticar a censura e a exclusão.

Os oligopólios foram substituídos por monopólios não apenas na esfera religiosa, mas também na política e na ciência. Essa estrutura oligopolística incorpora o mundo moderno em quase todas as suas formas. Por exemplo, geralmente não há muito mais do que um punhado de países que se representam como superpotências. Quase a mesma estrutura oligopolista ocorre com teorias científicas, ideologias dominantes ou a criação de um grupo de grandes universidades.

Hoje o mundo se tornou um mundo de oligopólios, um mundo de luta entre oligopólios de Estados, partidos, teorias científicas e ideologias. A era da história moderna não foi uma época de liberdade, mas uma época de lutas ferozes entre membros de vários oligopólios, quando todos queriam se tornar um monopólio.

A imprensa tornou possível produzir e distribuir livros, panfletos e tratados científicos de modo muito mais barato do que antes. Isso, por sua vez, aumentou a alfabetização. Mas o próprio processo de alfabetização, principalmente na forma de educação pública, foi implementado como um sistema de controle. O acesso à informação se abriu, mas se abriu de forma limitada, manipuladora e concentrada. Houve goleiros antes dos gols de Tieto. Seja uma escola ou universidade, grupos religiosos ou partidos políticos, a estrutura de poder oligopolista exigia o controle do acesso à informação. Não é de surpreender que ingressar em um partido político, por exemplo, seja quase como ingressar em um grupo religioso pela fé. Subir na hierarquia de um partido não é muito diferente de uma carreira em uma ordem religiosa, e nenhum dos caminhos é muito diferente de uma carreira intelectual.

O Fim dos Guardiões da Mídia

Antes da atual revolução da informação, havia um domínio de estruturas oligopolísticas em todos os lugares, como exemplificado pelo oligopólio das estações de televisão antes do advento da televisão a cabo. Hoje, com a marcha triunfante da Internet, essa mudança de oligopólio é ainda mais indiscutível. Novas mídias destroem velhas estruturas. Um resultado dessa mudança revolucionária é que os limites de dados são cada vez mais difíceis de atender. Há cada vez menos barreiras ao acesso e disseminação de informações.

No passado, por exemplo, era muito caro montar uma nova estação de televisão ou lançar um novo jornal semanal ou diário. Hoje, a Internet torna tudo isso possível a um custo quase insignificante. Antigos limites estão desaparecendo. Assim, a gama de tópicos abordados não é mais limitada, pois a Internet oferece espaço de armazenamento de dados quase ilimitado. Antes da revolução da informação, e especialmente da revolução da Internet, os provedores de informação – sejam eles canais de notícias, revistas acadêmicas ou livrarias – tinham que concentrar suas ofertas no meio da curva de distribuição, onde estava a maioria dos clientes. A oferta era limitada devido à tecnologia limitada. Hoje, a oferta quase ilimitada de espaço se estende ao longo da cauda da distribuição.

Com a revolução da Internet, a barreira da divulgação e acesso à informação caiu a zero. Isso significa não apenas um enorme aumento na quantidade de informações, mas, mais importante, uma diversificação das informações. Esse fenômeno existe não apenas na música, mas também em textos acadêmicos. Massa e diversidade são características de uma rede global. No passado, sempre houve um trade-off entre distribuição e diversidade. Para que se tornasse um tabloide generalizado, o conteúdo tinha que ser limitado aos tópicos mais populares. Hoje, os sites de mídia mais populares da Internet são caracterizados por uma extrema diversidade, que pode ser vista, por exemplo, no YouTube.

Uma das características mais importantes deste tipo de instrumentos é que funcionam praticamente sem porteiro, sem guarda. Antigamente ficava na porta de entrada onde se concentrava o poder: os guardiões da “justiça” eram jornalistas de jornais e emissoras de rádio e televisão; editores de revistas científicas e ministérios da Educação e todas as outras “autoridades” que fingiam se importar com a “verdade real” – que na realidade muitas vezes era apenas uma ocultação da verdade profunda devido a interesses e preconceitos poderosos.

Sem gatekeepers e com espaço quase ilimitado, a diversidade se espalha nas novas mídias, cabendo a cada usuário avaliar o conteúdo e decidir se vale a pena explorar ou não. No passado, os porteiros da mídia se envolviam em atividades autoritárias de escritório. A desculpa para esta atividade era por vezes “qualidade”, mas na verdade o trabalho do porteiro era consequência do espaço exíguo que tornava necessário o sistema de encomendas.

Na realidade, essa escolha raramente foi baseada em qualidade e confiabilidade, mas simplesmente em descobrir como o produto melhor se ajusta à curva gaussiana da distribuição. Não são apenas os porteiros intelectuais do poder que promoveram um mundo chamado Mediocristão, como Nassim Taleb cunhou o termo, no campo da educação. Os porteiros eram famosos por excluir verdades indesejadas e impedir novas abordagens que desafiavam a sabedoria convencional, como foi amplamente demonstrado em sistemas autoritários e totalitários.

O novo mundo da informação é um mundo sem grandes barreiras, onde se importam produtos cada vez menos homogêneos. Ao contrário, a rede se caracteriza por muitos vendedores, muitos compradores de produtos cada vez mais diversificados. Na rede global de informações, a forma dominante de competição não é o preço do mesmo produto, mas a inovação.

O Novo Mundo da Liberdade

Onde antes a tecnologia forçava a mídia a concentrar a maior parte de seu conteúdo para que ele se encaixasse no meio da curva de distribuição gaussiana, agora a maior parte do conteúdo está localizada nas duas extremidades dessa curva. O mundo oligopolista da história moderna está acabando. A era da supremacia está terminando. Quando as barreiras são baixas e quase inexistentes, o domínio não pode mais ser uma meta realista.

Apesar disso, os antigos poderes ainda estão tentando preservar ou restaurar seus direitos de informação. No entanto, alguns governos fecham a Internet ou limitam o acesso, mas ao fazê-lo eles automaticamente minam sua legitimidade e destroem suas economias. Os países que saem da rede levarão seu país ao declínio e eventual destruição.

A base da nova revolução da informação está lançada. De uma forma completamente diferente de antes, o básico desta vez promove a liberdade e a diversidade. A era do verdadeiro liberalismo chegou. Se no passado os meios de comunicação de massa privilegiavam sistemas autoritários e totalitários, a imprensa, assim como o rádio e a televisão, possibilitava o controle hierárquico, enquanto a rede global de informação favorece o livre acesso e distribuição em todo o mundo. Limita ou mesmo impede o estabelecimento e a manutenção de regimes totalitários. De qualquer forma, o controle da mídia é cada vez mais difícil de implementar e se tornará quase impossível com o tempo.

Há uma grande probabilidade de que a nova era da história mundial seja a era do libertarianismo. O libertarianismo, como filosofia política, não tem um domínio essencialmente excludente como todas as outras ideologias políticas. O libertarianismo é uma ideologia de pluralismo e diversificação. Nesse sentido, as novas mídias, e principalmente a Internet, são totalmente compatíveis com a filosofia política libertária. Esta notícia representa uma singularidade histórica.

 

 

Lucas Barboza, para Vida Destra Esportes, 02/12/2022.                                                    Sigam-me no Twitter! Vamos conversar sobre o meu artigo! @BarbozaLucaas

 

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