Por Giovanni Sousa                                                                                                        @giovanniERN

 

Os pesquisadores estão descobrindo como a música afeta o cérebro, ajudando-nos a compreender seu verdadeiro poder emocional e social.

 

Quem entre nós não tem uma história sobre uma música que nos tocou? Seja assistindo a um show, ouvindo no computador ou cantando no chuveiro, há algo na música que pode nos encher de emoção, de alegria ou tristeza. A música nos afeta de uma forma que outros sons não afetam, e há anos os cientistas se perguntam por quê. Agora eles estão finalmente começando a encontrar algumas respostas. Usando a tecnologia fMRI, eles estão descobrindo por que a música pode inspirar sentimentos tão fortes e nos ligar tão fortemente a outras pessoas.

“A música afeta os centros emocionais profundos do cérebro”, diz Valorie Salimpoor, neurocientista da Universidade McGill que estuda o cérebro na música. “Um único tom de som não é realmente agradável em si, mas se esses sons são organizados ao longo do tempo em algum tipo de arranjo, é incrivelmente poderoso.”

 

Como a música faz o cérebro feliz

Em um de seus estudos, ela e seus colegas conectaram os participantes a uma máquina de ressonância magnética e gravaram suas atividades cerebrais enquanto ouviam uma música favorita. Durante os momentos de pico emocional nas canções identificadas pelos ouvintes, a dopamina foi liberada no núcleo accumbens, uma área cerebral desconhecida para a maioria das pessoas e ainda cheia de questionamentos para o mundo da neurociência. Sabemos que a sua principal função é ativar a motivação. “Isso é muito importante, porque a dopamina é liberada com recompensas biológicas, como comer e fazer sexo, por exemplo”, diz Salimpoor. “Também é liberado com drogas que são muito poderosas e viciantes, como cocaína ou anfetaminas”.

Há outra parte do cérebro que vaza dopamina, especificamente logo antes daqueles momentos emocionais de pico em uma música: o núcleo caudado, que está envolvido na antecipação do prazer. Presumivelmente, o prazer antecipatório vem da familiaridade com a música – você tem uma memória da música que gostou no passado embutida em seu cérebro e antecipa os pontos altos que estão por vir. Esse par de antecipação e prazer é uma combinação potente, que sugere que somos biologicamente orientados a ouvir músicas de que gostamos.

Mas o que acontece em nossos cérebros quando gostamos de algo que nunca ouvimos antes? Para descobrir, Salimpoor conectou novamente as pessoas a aparelhos de ressonância magnética. Mas desta vez ela fez com que os participantes ouvissem canções desconhecidas e deu-lhes algum dinheiro, instruindo-os a gastá-lo em qualquer música de que gostassem. Ao analisar as imagens do cérebro dos participantes, ela descobriu que, quando eles curtiam uma nova música o suficiente para comprá-la, a dopamina era novamente liberada no núcleo accumbens. Mas, ela também encontrou maior interação entre o núcleo accumbens e estruturas corticais superiores do cérebro envolvidas no reconhecimento de padrões, memória musical e processamento emocional.

Essa descoberta sugeriu a ela que, quando as pessoas ouvem música desconhecida, seus cérebros processam os sons por meio de circuitos de memória, em busca de padrões reconhecíveis para ajudá-los a fazer previsões sobre para onde a música está indo. Se a música soar muito estranha, será difícil prever a estrutura da música, e as pessoas não vão gostar – ou seja, sem dopamina. Mas, se a música tiver alguns recursos reconhecíveis – talvez uma batida familiar ou estrutura melódica – as pessoas provavelmente serão capazes de antecipar os picos emocionais da música e apreciá-la mais. O golpe de dopamina vem de ter suas previsões confirmadas – ou ligeiramente violadas, de maneiras intrigantes. “É como um passeio de montanha-russa”, diz ela, “onde você sabe o que vai acontecer, mas ainda pode ser agradavelmente surpreendido e se divertir”.

Salimpoor acredita que esta combinação de antecipação e intensa liberação emocional pode explicar por que as pessoas amam tanto música, mas têm gostos musicais tão diversos – o gosto musical de uma pessoa depende da variedade de sons musicais e padrões ouvidos e armazenados no cérebro ao longo do curso de uma vida. É por isso que as músicas pop são bem populares – suas estruturas melódicas e ritmos são bastante previsíveis, mesmo quando a música é desconhecida – e porque o jazz, com suas melodias e ritmos complicados, é mais um gosto adquirido. Por outro lado, as pessoas tendem a se cansar da música pop mais prontamente do que do jazz, pelo mesmo motivo – ela pode se tornar previsível demais. Suas descobertas também explicam por que as pessoas podem ouvir a mesma música indefinidamente e ainda assim apreciá-la. A batida emocional de uma peça familiar de música pode ser tão intensa, na verdade, que é facilmente reestimulada mesmo anos depois. “Se eu pedisse para você me contar uma lembrança do colégio, você seria capaz de me contar uma lembrança”, diz Salimpoor. “Mas, se você ouvisse uma música do colégio, realmente sentiria as emoções”.

 

Como a música sincroniza cérebros

Ed Large, um psicólogo musical da Universidade de Connecticut, concorda que a música libera emoções poderosas. Seus estudos examinam como as variações na dinâmica da música – desacelerando ou acelerando o ritmo, ou sons cada vez mais suaves em uma peça, por exemplo – ressoam no cérebro, afetando o prazer e a resposta emocional.

Em um estudo, Large e colegas fizeram com que os participantes ouvissem uma das duas variações de uma peça de Chopin: na versão um, a peça foi tocada como normalmente é, com variações dinâmicas, enquanto na versão dois, a peça foi tocada mecanicamente, sem essas variações. Quando os participantes ouviram as duas versões enquanto conectados a uma máquina de fMRI, seus centros de prazer iluminaram-se durante os momentos dinâmicos na versão um da música, mas não acenderam na versão dois. Era como se a música tivesse perdido sua ressonância emocional ao perder sua dinâmica, embora a “melodia” fosse a mesma. “Na verdade, quando interrogamos os ouvintes após o término do experimento, eles nem mesmo reconheceram que estávamos tocando a mesma peça musical”, disse Large.

Ao jogar a versão mais dinâmica, Large também observou atividade nos neurônios-espelho do ouvinte – os neurônios implicados em nossa capacidade de experimentar internamente o que observamos externamente. Os neurônios dispararam mais lentamente com andamentos mais lentos e mais rápidos com andamentos mais rápidos, sugerindo que os neurônios-espelho podem desempenhar um papel importante no processamento da dinâmica musical e afetando a forma como experimentamos a música. “Os ritmos musicais podem afetar diretamente os ritmos do seu cérebro, e os ritmos do cérebro são responsáveis ​​por como você se sente a qualquer momento”, diz Large. É por isso que quando as pessoas se reúnem e ouvem a mesma música, como em uma sala de concertos, isso tende a fazer seus cérebros sincronizarem de forma rítmica, induzindo uma experiência emocional compartilhada, diz ele. A música funciona quase da mesma maneira que a linguagem – usando uma combinação de variações sonoras e dinâmicas para transmitir um certo entendimento ao ouvinte. “Se eu sou um artista e você é um ouvinte, e o que estou tocando realmente comove você, basicamente sincronizei o ritmo do seu cérebro com o meu”, diz Large. “É assim que eu me comunico com você”.

 

Notas diferentes para pessoas diferentes

Outra pesquisa sobre música apoia as teorias de Large. Em um estudo, neurocientistas introduziram diferentes estilos de canções para as pessoas e monitoraram a atividade cerebral. Eles descobriram que a música afeta muitos centros do cérebro simultaneamente; mas, um tanto surpreendentemente, cada estilo de música fez seu próprio padrão, com canções “agitadas”, criando um tipo de padrão, canções mais lentas, criando outro, canções líricas, criando outro, e assim por diante. Mesmo que as pessoas não gostassem das músicas ou não tivessem muita experiência musical, seus cérebros ainda pareciam surpreendentemente semelhantes aos cérebros das pessoas que gostavam.

Mas se nossos cérebros sincronizam quando ouvimos as mesmas diferenças dinâmicas básicas na música, por que não respondemos todos com o mesmo prazer? Large, como Salimpoor, diz que essa diferença de preferência se deve ao modo como nossos neurônios são conectados, o que, por sua vez, é baseado em nossa própria história pessoal de ouvir ou tocar música. O ritmo tem tudo a ver com previsibilidade, diz ele, e nossas previsões sobre a música começam a se formar desde muito cedo. Ele cita o trabalho de Erin Hannon, da Universidade de Nevada, que descobriu que bebês de apenas 8 meses já se sintonizam com os ritmos da música de seu próprio ambiente cultural.

Portanto, embora a atividade no núcleo accumbens possa sinalizar prazer emocional, ela não o explica, diz Large. Aprender, sim. É por isso que os músicos – que geralmente foram expostos a padrões musicais mais complexos ao longo do tempo – tendem a ter gostos musicais mais variados e desfrutar de tradições musicais mais vanguardistas do que os não-músicos. Os contextos sociais também são importantes, acrescenta ele, e podem afetar suas respostas emocionais. “Gostar é muito subjetivo”, diz ele. “A música pode não soar diferente para você do que para outra pessoa, mas você aprende a associá-la a algo de que gosta e terá uma resposta de prazer.”

Agora que os caminhos do prazer musical estão profundamente enraizados em nossos cérebros, a música pode continuar dando aquela doce liberação emocional que traz regozijo à alma. Essa é – e jamais deveria ter deixado de ser – a razão primordial pela qual se faz música.

 

 

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